Petites histoires de bijoux

Les bijoux sont importants dans l’au-delà

Les recherches archéologiques montrent que l’or était le matériau préféré, complété par des lames colorées et des pierres semi-précieuses. Ils étaient principalement portés par les habitants les plus riches d’Égypte : les bijoux symbolisaient le pouvoir et mettaient l’accent sur le statut social. Les anciens Égyptiens qui croyaient à la vie après la mort et remplissaient souvent les tombeaux des biens qu’ils avaient accumulés au cours de leur vie. Les bijoux ne constituaient pas une exception : ils s’appliquaient au défunt, car on pensait qu’ils seraient appréciés dans l’au-delà. C’est grâce à cela que tant d’artéfacts ont survécu à ce jour. Les bijoux soulignent l’importance du symbolisme des couleurs pour les Égyptiens. Le vert symbolisait la nouvelle vie, ciel bleu ou eau du Nil, feu rouge, noir et la fertilité. Les malachites, les lapis-lazuli, les jaspes, les onyx ou les turquoises étaient les plus populaires pour la fabrication de bijoux. L’art de l’orfèvrerie était très développé en Égypte : gravure, incrustation, découpage à la matrice ou moulage.

Toujours en Mésopotamie ancienne, les techniques de joaillerie étaient à un très haut niveau. Dans la zone du cimetière royal d’Ur (sud de l’Irak), de nombreuses sépultures intactes datant d’il y a – 3 000 ans ont été découvertes, et en elles, des bijoux. Des bracelets, bracelets de cheville ou colliers étaient en or, en argent et en pierres semi-précieuses (y compris le lapis-lazuli, l’agate et le jaspe). Les artisans mésopotamiens connaissaient également des techniques telles que l’émaillage, la gravure, la granulation et le filigrane.

Bijoux en Grèce et à Rome

Couronnes, boucles d’oreilles, colliers, bracelets : toutes ces décorations étaient connues et populaires dans la Grèce antique. Les bijoux ne sont pas portés tous les jours, mais dès les vacances, pour souligner non seulement la beauté, mais surtout le statut social et la richesse. Les bijoux préférés des joailliers comprenaient les agates, les améthystes, les émeraudes, les perles et les onyx.

Les effets de la conquête de la Grèce par Rome étaient également visibles sur les bijoux, des bijoux plutôt simples et élégants ont commencé à prendre des formes de plus en plus fantaisistes. Les Romains considéraient les bijoux non seulement comme des objets de décoration, mais aussi comme des amulettes (pour protéger celui qui les portait contre le mal) et des objets de décoration d’usage courant (par exemple, des broches censées habiller des vêtements). En outre, les bijoux ont également servi à confirmer votre identité, nous parlons de bagues avec des pierres gravées, qui ont été pressées pour réchauffer des documents de « scellement » à la cire.

En plein essor

Au Moyen Âge, l’art de la joaillerie était encore florissant. En or, en argent et en métaux inférieurs (cuivre, fer), on fabriquait non seulement des colliers, des bracelets et des bagues, mais aussi des taches de naissance, des broches et des amulettes. La technique du cloisonné est devenue très populaire, consistant à décorer l’objet avec de minces fils puis à combler les espaces ainsi créés avec un émail de couleur différente. La technique vient probablement de Chypre, mais elle est rapidement devenue populaire dans de nombreux endroits de l’Europe médiévale. En Europe, des pierres semi-précieuses ont également été utilisées, mais dans une moindre mesure. L’une des pierres les plus populaires était les grenades (nommées parce qu’elles ressemblent aux graines de ce fruit), également présentes en Pologne. Au cours des siècles suivants, les bijoux se développèrent et le commerce des bijoux se développa. La matière première de base, à partir de laquelle les ornements ont été fabriqués, il y avait encore de l’or, mais de nouvelles pierres ont été utilisées : amazonites, cordiérites, opales, turquoises. À l’époque de Napoléon Bonaparte, le camée, une pierre précieuse ou noble décorée en relief, était très populaire.

De nos jours

Au cours des siècles suivants, les bijoux sont devenus de plus en plus populaires : ils étaient portés non seulement pour les grands magasins, mais aussi tous les jours. L’un des ornements les plus intemporels est devenu la bague en or avec un diamant.

Aujourd’hui, bien que les designs classiques soient toujours populaires, les designers s’inspirent des époques précédentes. Nous avons des bijoux faisant référence aux époques élisabéthaine et victorienne (très ornés, qui étaient autrefois portés dans des palais) ou décorés de pierres, qui étaient à la mode dans l’Égypte ancienne. Comme le prouvent les talentueux designers, l’inspiration est désormais omniprésente : dans la nature et même dans l’architecture.